(TBN = teljes bázisszám)
A levegő, és az üzemanyag égés savasító hatású. A bázisszám az a savmennyiség amely az olaj bázikusságát semlegesíti.

A TBN mutatja, hogy mennyi bázis tartaléka van az olajnak a savas hatások közömbösítésére. A motorolaj TBN tartalma a használat közben folyamatosan csökken.