A robbanó motorok az üzemanyag elégetése közben felszabaduló energiának csak egy részét képesek

munkává alakítani. Az energia jelentős része hővé alakul. A robbanó motorokból a felesleges hőt el kell vonni. Két lehetőség kínálkozik, a léghűtés, vagy a folyadékhűtés. Folyadékhűtéses rendszerek esetében a motor szerkezetét hűtőfolyadék járatok hálózzák be. A hűtőfolyadékot vízpumpa keringteti a hűtő radiátor és a motor között. A folyadék, vagy vízhűtő feladata, hogy a motorból érkező meleg hűtőfolyadékot, levegővel hűtött óriási felületén áteresztve, lehűlt formában a motor felé továbbítsa.